考古学家发现史前动物巨型精子

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考古学家发现史前动物巨型精子

来源:未解之谜(www.49363.com)    发表时间:2013-12-04 09:48 编辑:

  是什么让这些精子化石如此容易地被发现呢?仅次于一些种类的蛾子,介形亚纲动物精子相对于它们身体本身的大小排名第二。长一毫米的介形亚纲动物可以产生长达1厘米的精子,差不多有自身身体的十倍长。不幸的是,爱普鲁和他的同事并没有测量这个生物的准确长度,不过他们还是注意到,这个史前物种与现在依然活着的介形亚纲动物习性有着高度一致。

  5%到10%的介形亚纲动物样本含有精子。但是并不意味着这一部分每一个单个的介形亚纲动物都以同样的方式保存了这种生殖细胞,爱普鲁和他的同事们认为有着简单结构的个体是雄性,而有着相对复杂结构的个体是受精的雌性。这也是第一次发现史前动物的两种性别个体体内都存在精子。

  一项最新研究表明,介形亚纲动物在某些环境中可以完好地保存其精妙的功能结构,就像一些非常古老的跳虫可以用琥珀的形式保存很久一样。我们往前追溯的时间越古老,会发现这些巨大的精子越难用一般的形式被保存下来,不过琥珀的存在倒是为它们提供了一种很好的保存方式。或许,随着古生物学家对琥珀样本进行更加深入的研究,他们可能会发现更加古老的精子存在。所以当你发现恐龙精液的时候也别大惊小怪。恐龙精液被以琥珀形式保存6600万年的可能性也并不是没有。

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