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阿根廷惊现世界最大恐龙化石 体长竟达35米

 更新时间:2016-04-09 23:28

阿根廷惊现世界最大恐龙化石 ,体长竟达35米!恐龙化石一直是我们人类研究恐龙的重要依据,在世界各地都有相应的恐龙化石发现,近期,在阿根廷发现了世界上最大的恐龙化石,我们来一起了解一下吧。
 


 

  阿根廷惊现世界最大恐龙化石 体长竟达35米
 

  2016年1月5日,伦敦林奈学会出版的《林奈学会动物学杂志》(Zoological Journal of the Linnean Society)上,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的王敏、周忠和、周爽发表了题为“A new basal ornithuromorph bird (Aves: Ornithothoraces) from the Early Cretaceous of China with implication for morphology of early Ornithuromorpha”的文章,报道了一基干今鸟型类,讨论了原始今鸟型类特征的演化。

 

  阿根廷惊现世界最大恐龙化石 体长竟达35米

  

  今鸟型类是中生代最为进步的鸟类支系,所有现生鸟类都是从中演化而来的。其最早的化石记录是可追溯到热河生物群花吉营组(距今约1.3亿年)。今鸟型类与反鸟类构成姐妹群,成为了中生代最为繁盛的鸟类类群。新标本保存的姿态像是一只挥舞双翅,偏偏起舞的小鸟,而其手部的爪节较笔直,据此研究者将其命名为直爪丽鸟。新鸟保存了许多原始的解剖学特征,包括粗壮的叉骨发育叉骨突,胸骨较短,小翼掌骨不发育伸肌突,第II-IV蹠骨近端在同一平面等。支系系统学的研究表明,新鸟属于基干今鸟型类,仅比已知的古喙鸟和建昌鸟进步。

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  新鸟的胸骨较短,在基干今鸟型类中,虽然胸骨的形态差异较大,但是总体上显现出胸骨有不断加长的趋势,胸骨的加长伴随着龙骨突的延长,而龙骨突是主要的飞行肌肉(胸大肌和上乌喙肌)的主要附着部位,表明胸骨的演化主要受到飞行选择压力的影响。新鸟的叉骨形态非常特别,与此前报道的另一今鸟型类叉尾鸟相似——叉骨支粗壮,并发育叉骨突。而在其它中生代今鸟型类中,叉骨突缺失,叉骨呈纤细的“U”型。有趣的是,在直爪丽鸟和叉尾鸟中,胸骨的龙骨突并未延伸至胸骨的前缘。而在其它早白垩世今鸟型类中,龙骨突发达并延伸至胸骨前缘。叉骨突发育——龙骨突较短,叉骨突缺失——龙骨突较长的相伴出现,研究者据此推测,发育的叉骨突有可能充当了部分龙骨突的作用,这一推测在此前反鸟类中也有过报道。

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     在现生鸟类中,胸大肌的前部(胸骨肱肌)主要附着在叉骨支,以及连接叉骨和胸骨的膜上。因此发达的叉骨突可能延伸至胸骨前缘的腹侧,从而为胸骨肱肌提供额外的附着区域,弥补了龙骨突较短的不足。虽然至今还未有化石支持这一推测,但是从一些现生鸟类中,研究者却找到了支持这一推测的证据。鹈鹕是一类飞行能力较强的水鸟,其龙骨突虽然比较退化,但是叉骨突却很发达,并且延伸至胸骨腹面而与龙骨突前缘愈合,共同构成胸大肌的附着区域。对比其它基干今鸟型类,研究者发现,原始的今鸟型类具有相对更长的前肢,加长的前肢有可能弥补了其它适应飞行结构的不完善,表明在飞行的早期演化中,原始鸟类演化出了不同的方式以适应飞行的需要。

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