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重写远古历史考古发现 化石并非都是石化的(2)

 更新时间:2015-12-14 08:04

  然而,即使是在如此恶劣的海洋和陆地环境中,一些物种还是存活了下来。

重写远古历史考古发现 化石并非都是石化的

  7. 远古生命的超强适应能力

  从来就没有完全的灭绝,即使巨大的小行星撞击到了地球也是如此。比如,在地球历史的早期,一些新型蓝藻产生的氧气对大部分的生命形式都能构成致命的危害。虽然一些厌氧生物消失了,但另一些为了适应新环境,将身体结构进化得更为复杂,从而存活了下来。灭绝的现象不时发生,但正如Ian Malcolm在《侏罗纪公园》中所说,生命总是会寻求生存下去的方式。

  据化石记录显示,生命的存活与灭绝和人口统计学相一致,如果有一个物种多得全世界都是,那就会有相应的一两个物种遭受灭绝的厄运。此外,决定物种脆弱还是适应性强的环境和遗传基因,也是影响物种存活或灭绝的因素之一。

  马蹄蟹具备了生存的条件——他们在经历了四次大灭绝或无数小灾难后,背负着幸存者的愧疚感也就不足为怪了。

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  6. 火星化石的研究重新定义了地球化石的含义

  化石到底是什么呢?以前,从地底下挖出来的任何东西都可以被称作化石,但当我们试图了解古生物时,这个定义显然会让我们走入误区。化石的辨认其实并不容易。有时候,我们难以分辨一块前寒武纪岩石上的气泡是细菌化石还是普通的石头。这些生物究竟是什么呢?我们又该如何判别它们的化石呢?说来也奇怪,答案也许会在我们探索太空的过程中浮出水面。现在的火星出现了化石扎堆的问题,因为除了地球之外,火星的环境和气候是最适宜生命生存的。那儿曾经出现过海洋与河流,如果在远古的海洋和河流里存在过生命,那么也许水中还遗留着一些它们的化石。随之而来的一个显而易见的问题就是,如果5.42亿万年前的生物我们都无法辨别,又如何辨别四十亿年前火星遗留下来的残骸呢?

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  5.化石偏爱的形成条件

  你所看到的大多数化石可能都是在水中形成的。水中的环境非常有利于化石的形成。相比之下陆地上的则逊色些。举个例子,海岸边的浅水滩,河流和溪流中的蛤蜊和其他海洋生物会被径流中的沉淀物迅速地吞没,并被保存下来。一片热带雨林可能是一个物种丰富多样的浅大陆架,但它不会形成太多的化石。由于雨林中的湿度高,动植物死去后,它们的尸体会迅速腐烂。猎食者们会迅速分食地面上的尸体,即便尸体有部分的残留,也会在风吹雨打里被慢慢地腐蚀掉。低洼处的积水就如沼泽和环礁湖一般,很少有腐蚀微生物能在其中生存下去,因为它缺少生物赖以生存的氧气。除了地理因素之外,硬体生物和体型大、寿命长、分布广的动植物的尸体更容易变成化石。另外,时间也是影响因素之一。造山运动和板块俯冲等地质作用,常常会抹去化石存在的痕迹,因此远古的化石是十分稀有的。

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