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狗起源未解之谜:欧洲?中东?东亚?(5)

 更新时间:2013-11-30 13:11

  所以,英国杜伦大学的考古遗传学家格雷格尔·拉森(Greger Larson)评论说,“为什么要浪费论文的空间来说一些显然不真实的事情呢?”对此,该研究的另一位参与者埃里克·阿克塞尔森(Erik Axelsson)回应说,犬类消化淀粉的变化可能会在被驯化后才发生。而且,农业革命时代持续了几千年,犬类可能是在农耕生活开始的最初时期才被驯化的。但是,这一解释并未让狗的演化时间完全明朗。

  尽管狗起源于东亚(中国)有母系线粒体DNA和父系Y染色体DNA的证据,但是也存在问题,因为该研究得不到狗类化石的印证。张亚平、萨沃莱南等人是在2009年发表狗和狼的线粒体DNA对比研究结果的,当时采用的狗化石标本只是约1.4万年前的狗的标本,比如来自德国的1.4万年前的一个狗的下颌骨化石。但是,张亚平等人得出的结论是狗在约1.6万年前在中国被驯化的,在时间上并不吻合。

  对于张亚平等人的研究,拉森也指出,没有证据显示狼曾经在中国南部生活过。如果那里从来没有过狼,人类又怎么去驯化它们呢?但是,张亚平的合作者萨沃莱南解释说,中国的科学文献显示,狼曾经生存于中国长江的南部,但之后灭绝了。如果真是这样,那么张亚平等人的研究还是缺乏化石标本的印证或旁证。

  多地区起源说?

  是谁在何时驯化了狗为何值得人们大动干戈去研究,对此的回答是,研究狗的起源不仅有助于人类更好地了解狗,还能帮助人们弄清自身的演化,因为狗可以作为研究人类演化的一个标记。在这个问题上,一个最有意义现象是,狗的演化也如人的演化一样存在多地区起源说。

  在人类的演化上,一直存在两个观点:一是所有的现代人都来自非洲,即非洲起源说;一是人类在不同地区同时起源,即多地区起源说。现在,狗的驯化似乎也存在这样的问题。其实早在2009年,就有研究人员提出了狗的多地区起源假说。

  2009年8月3日,美国康乃尔大学的亚当·鲍科(Adam R. Boykoa)在《美国科学院院刊》上发表的一篇文章认为,全球各地的狗可能有各自不同的演化过程,狗是多地区同时演化而来的。他们把来自非洲乡村的318小狗与来自北美和欧洲的上百只狗作对照,发现这些幼犬基因的高度多样性与他们在东亚发现的狗的基因多样性非常相似。这些幼犬几乎毫无例外地来源于不同的祖先。换句话说,生活在非洲的狗的生存时间与其他生活在东亚的狗的生存时间是一样长的。

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