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狗起源未解之谜:欧洲?中东?东亚?(2)

 更新时间:2013-11-30 13:11

  另外,塞尔曼等人的研究还表明,所有的家犬在3.21万年前与狼共有一个最近的共同祖先,如果是以线粒体DNA进行追踪,那么这个最近的共同祖先就是雌狼,因为线粒体DNA只从母系遗传。同时,最大的家犬在1.88万年前有一个最近的共同祖先。

  与中东农业革命有关

  在塞尔曼团队的研究结果发表之前,瑞典乌普萨拉大学的林德布拉德·托赫(Kerstin Lindblad-Toh)团队在2013年3月21日英国《自然》杂志发表的一篇文章却认定,狗起源于中东。他们采用的是对狗和狼全基因组测序的方法,而且比较了狼和狗参与食物消化的基因。狼是食肉动物,而狗是杂食动物,因此从狼演化到狗的一个关键是,狗应该逐渐产生和拥有消化淀粉食物(碳水化合物)的基因。

  托赫等人通过对12只狼和14种不同品种的60只狗的基因组的测序来识别狼与狗的基因组差异,结果发现狼与狗的基因组有36个区域有变异。在这些变异的基因区域含有19个与脑功能相关的重要基因,8个属于神经系统发育和潜在行为变化的基因(这是狗驯化的基础),还有10个与淀粉消化、脂肪代谢有重要作用的基因。

  在这10个消化淀粉和脂肪的基因中,有一个称为AMY2B基因对消化淀粉食物至关重要。而在狗的体内拥有比狼更多的AMY2B基因的副本。而且,在狗的胰腺里,这种基因比狼体内的基因活跃28倍。

  从消化淀粉的基因突变可以看到,现代狗的祖先是在食用富含淀粉的饮食中演变的,相较于以肉为食的狼,这是早期狗驯化过程中的关键步骤。在长达几个世纪食用人类给予的富含淀粉的食品后,狗终于具备了消化淀粉食物的基因。因此,这一研究支持“狗是被早期人类定居点的剩饭剩菜吸引过来的狼进化而来”的观点。

  人类的淀粉类食物当然是因为在农业发展和发达之后,人类能大量享用麦类和谷类食物才能分给狼一杯羹,由此推论,在大约1万年前中东地区农业起源时,狼开始在人类聚居地和垃圾堆附近游荡,从而出现了犬类的驯化。不过,中东不是一个严格的地理范畴,它几乎涵盖整个西亚,并包含部分北非地区。但是,从中东地区当时最早的人类定居点杰里科城(Jericho)发现迄今最早的人工小麦可以推论,狗起源于中东(西亚)。

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