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世界十大活化石 与恐龙共存近七千万年(2)

 更新时间:2016-05-20 23:09

  在危急时刻,北美负鼠是出了名地会“装死”,然而无人知晓它们究竟何时学会这一招的,不过它们装死的技能确实令人佩服。当北美负鼠被逼得走投无路时,此类温和的有袋类动物就会翻过身装死,它们可以死气沉沉地躺上6个小时,减缓自己的心跳和呼吸节奏,并交叉脚趾,发出腐臭的气味来驱逐掠食者。但实际情况与大众的看法恰恰相反,北美负鼠很少装死,玩儿这招的往往都是些不成熟的小家伙。

  世界十大活化石 与恐龙共存近七千万年

  另一个阻止猎食者的策略就是,一边向猎食者展示自己的50颗牙齿(其牙齿数量在哺乳动物中也算是创纪录了),一边还要流口水、吐唾沫来显示自己病得无法进食,以此吓跑敌人。

  4.土豚(3500万年)

  土豚看上去像袋鼠和有爪子的猪的私生子,在过去的3500万年里,此类奇特的哺乳动物一直没有多少变化。土豚只有臼齿,无门齿和犬齿,无领骨,趾端具强大而锐利的爪。此类动物高质量的标本非常罕见,在生命史和化石记录中都可谓是踪迹难寻。

  科学家认为,从某种意义上来说,土豚属于基因突变的物种,且与其他哺乳动物相比,其基因进化时间相对较短。实际上长久以来,土豚的基因基本没什么变化,所以科学家认为,此类非洲动物最接近所有哺乳类动物的共同祖先,且其基因中含有一组相似的染色体。

  世界十大活化石 与恐龙共存近七千万年

  单从外表断定一只土豚的性别是很难的,不过雄性的体积往往要大一些,重达100公斤(220磅)。在繁殖季,雌性土豚每胎仅产一崽。土豚通过其带状长舌粘蚁充食,但它们与南美洲食蚁兽并无关联。

  若是追溯到恐龙时代,那么土豚就是从那时起唯一存活到现在的目类物种。虽然土豚没有其科类分类史那样历史悠久,但好歹人家也在这世上吃了3500万年的蚂蚁了。

 5. 火烈鸟(1800万年)

  中新世时期的西班牙有一片湖泊泽地,而现在已经成了绵延的石灰石地带。在那儿,研究人员发现了一片古老的筑巢区。研究人员们认为,这里出现的卵类化石和其他化石,都属于一个史前火烈鸟种群,它们的历史可追溯到1800万年以前。

  从微观层面上看,扫描显示,这五枚禽卵与现代火烈鸟所产的卵非常相近。尽管如此,还是存在一些不同。这些化石巢穴是由细枝和树叶等植物垒筑而成,与现代的这些粉色禽鸟衔泥聚窝有着天壤之别。而且,现代的火烈鸟一般只会在每个鸟巢内产下一枚蛋,而不是五枚。由于这一巢穴与另一种善于潜水的火烈鸟的近亲——现代鸊鷉(grebe)——的巢穴更为相似,研究人员们也在考虑,其可能属于这两种鸟类的共同始祖。

  世界十大活化石 与恐龙共存近七千万年

  火烈鸟刚出生时非灰即白,而仅需短短数年的时间,它们就会长满艳丽动人的粉红色羽毛。这种颜色来源于它们摄入的一种名叫β-胡萝卜素(beta carotene)的红橙色色素。β-胡萝卜素同样存在于胡萝卜和南瓜中,并在某些特定的藻类植物和甲壳纲动物中也有发现。若火烈鸟停止食用这些有色食物,它们羽毛上的色彩最终将会褪去。

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