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节肢动物如何演化而来 中国科学家有望解开谜团

更新:2011-02-25 14:04

节肢动物如何演化而来 中国科学家有望解开谜团
中国科学家发现的“仙掌滇虫”化石 供图/新华社

  种类占绝对优势的节肢动物是如何由软体的蠕虫演化而来的呢?英国《自然》杂志今天上午的消息有望揭开这个谜团。

  该杂志援引中国科学家的最新研究表明,一种5亿多年前的叶足动物“仙掌滇虫”能在海底行走,属于首次发现的具有“节肢”的虫子。

  西北大学早期生命研究所刘建妮、舒德干等人发现的这种虫子外形酷似云南具刺的仙人掌,所以命名为“仙掌滇虫”。这种具有“节肢”的虫子尚未演化处头部,躯干也是柔软的,分节不明显。但是它数量众多的“脚”已经出现了分节。

  报道称,该物种展示了软体虫子向硬体动物过渡的明显过程,可谓节肢动物的直系始祖,从而首次揭示了节肢动物门的起源谜团。

  现在,生物学家和古生物学家已经取得共识,节肢动物门最初应该是由某一类无头、躯干不明显分节、附肢也不分节的称做“叶足动物”的古老蠕虫进化而来的。

  然而,学者们仍不清楚的是,到底是哪一类叶足动物首先迈出了通向节肢动物演化坦途的第一步?这“第一步”到底是先形成了头部,还是先着手躯干分节?

  如今,在云南澄江化石库中发现的“仙掌滇虫”化石颠覆了这一猜测,因为该奇特叶足动物虽然没有明确的头,其躯干也没有明显分节,然而其附肢的骨化分节却与节肢动物几无差异。

  无疑,这种能在远古海底行走的动物“仙人掌”,应该代表着由古老叶足动物向节肢动物过渡的一种关键的珍稀缺失环节。直白地说,它就是一种学界期待已久的曾经湮没在远古历史尘埃中的节肢动物始祖。

中国科学家发现的“仙掌滇虫”化石 供图/新华社


 

  种类占绝对优势的节肢动物是如何由软体的蠕虫演化而来的呢?英国《自然》杂志今天上午的消息有望揭开这个谜团。

  该杂志援引中国科学家的最新研究表明,一种5亿多年前的叶足动物“仙掌滇虫”能在海底行走,属于首次发现的具有“节肢”的虫子。

  西北大学早期生命研究所刘建妮、舒德干等人发现的这种虫子外形酷似云南具刺的仙人掌,所以命名为“仙掌滇虫”。这种具有“节肢”的虫子尚未演化处头部,躯干也是柔软的,分节不明显。但是它数量众多的“脚”已经出现了分节。

  报道称,该物种展示了软体虫子向硬体动物过渡的明显过程,可谓节肢动物的直系始祖,从而首次揭示了节肢动物门的起源谜团。

  现在,生物学家和古生物学家已经取得共识,节肢动物门最初应该是由某一类无头、躯干不明显分节、附肢也不分节的称做“叶足动物”的古老蠕虫进化而来的。

  然而,学者们仍不清楚的是,到底是哪一类叶足动物首先迈出了通向节肢动物演化坦途的第一步?这“第一步”到底是先形成了头部,还是先着手躯干分节?

  如今,在云南澄江化石库中发现的“仙掌滇虫”化石颠覆了这一猜测,因为该奇特叶足动物虽然没有明确的头,其躯干也没有明显分节,然而其附肢的骨化分节却与节肢动物几无差异。

  无疑,这种能在远古海底行走的动物“仙人掌”,应该代表着由古老叶足动物向节肢动物过渡的一种关键的珍稀缺失环节。直白地说,它就是一种学界期待已久的曾经湮没在远古历史尘埃中的节肢动物始祖。

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