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探索8大科学谜团:人死后有灵魂吗

更新:2012-08-09 09:11

  谜团1 长生不老?

  塞内克斯生物科技公司2000年时在研制某种可实现抑制作用的药物。研究人员还继续深入分析端粒。端粒是一种DNA序列,会在细胞分裂过程中逐步变短直到细胞最终变异或死亡。

  近期的研究发现也验证了端粒的功能。《自然》杂志于2010年11月公开的一项研究中,老鼠被抽取端粒后再被植入,这一过程发生了奇迹般的返老还童现象。从技术上讲,数年前人们就可以通过各种方式提高体内端粒的水平,但这种技术至今未得到临床评估。

  同时,两种在人类身上试验的合成催化剂SIRT1和STACs今年已投入使用,它们可以模拟热量限制效应。在酵母、灵长类动物身上的试验表明,这种效应可以放慢新陈代谢速度,缓解老化进程。

  美国伊利诺伊大学公共卫生学院流行病学教授杰伊・奥尔沙恩斯基则认为,百岁以上老人的基因具有可限制老化进程的特别功能。“新英格兰百岁老人研究”是全球最大型的专门研究高龄老人的计划,该项目正对约1600名百岁老人及数百名他们的子女进行跟踪研究”。

  新进展:发现端粒功效;发现新的催化剂

   谜团2 人死后有灵魂吗?

  10年前,《神经理论学原理》的作者、神经学家纽博格和他的研究团队就已开始对130人的大脑进行研究,研究人员将继续对那些涉及宗教和精神状态的大脑结构网络进行更广泛的研究。目前,他们正在对中国西藏的僧侣、佛教的尼姑和基督教徒的大脑进行扫描研究,而这些人都是从事冥想等精神方面的事业。纽博格认为,通过发现大脑如何从事宗教方面的活动,神经理论学或许可以解答大脑和身体功能与灵魂活动之间的联络。

  此外,还有一些科学家试图从量子力学角度分析意识和灵魂的产生,而传统的意识结构是基于典型的物理学,即我们的思维源自由数十亿个神经元组成的网络。哈梅洛夫和合作者朋罗斯提出了一种量子意识理论,即Orch OR理论。这种量子意识理论为微型的细胞结构增加了一个重要功能,即“微管”。这种所谓的“微管”组成了我们细胞内部的“骨架”。该理论认为,意识也依赖于大脑神经元内部微管的量子计算。

  新进展:将量子力学引入研究

 

 谜团3 治愈癌症?

  10年前,《大众机械》网站曾认为,预防应该是避免癌症的解决方案之一。10年来,尽管由各种恶性疾病引起的死亡率下降了几个百分点,但某些癌症,如恶性黑素瘤、白血病、胰腺癌以及肾癌等发病率却呈上升趋势。同时,化学治疗、放射性治疗以及手术治疗等手段治疗效果仍不乐观。

  目前,阻击癌症发病的最新策略是找到病毒感染机制。美国路易斯维尔大学进化生物学家保罗・埃瓦尔德认为,到2050年有95%的癌症患者都将被证明是由感染引起的,而现在这一数字仅为15%至20%。科学家已经知道肝炎病毒与肝癌有关,人类乳头瘤病毒可能导致宫颈癌、直肠癌、阴茎癌、脑癌、颈椎癌等多种癌症,而幽门螺杆菌感染可能会引起胃癌。埃瓦尔德表示,如果能够绘制出完整的病原体图谱,则有助于人类最终克服癌症。病毒本身也许并不是引起突变的必要因素,但是却能够使得细胞更加脆弱,从而更容易发生突变。病毒就是这样为癌症的发病打开了大门。

  根据这种说法,更多地使用疫苗,合理使用抗生素以及提高卫生标准,或许可以显著地降低癌症发病率。埃瓦尔德表示:“安全治愈和预防癌症最理想的方式就是识别和锁定它们的感染诱因。如果在医学上能够做到这一点,那就是控制感染。”

  新进展:如果绘制出完整的病原体图谱,将有助于最终克服癌症


  谜团4 外星生命?

  许多天文学家都声称,地球之外肯定存在外星生命。近期的一些发现亦让人看到了寻找外星生命的希望。

  红矮星Gliese 581的发现令天文学家兴奋不已。去年4月,天文学家声称在这颗近邻星球周围发现了第6颗系外行星Gliese 581g,被认为是第一颗位于宜居带的行星。该行星的质量可能是地球的3到4倍,半径大概相当于地球的1倍到1.5倍。如果能够证实该行星是岩质的,则很有可能成为一处宜居住所。

  不久前,美国太空总署发布了一项争议性的发现,即一种细菌可以用砷来代替磷作为自己的DNA组成物质,而砷则对于大多数生命都是有毒的。这一发现引起了广泛的争论,因为此前难以想象生命竟然如此多样化。“搜寻外星智慧”计划资深天文学家什斯塔克表示:“无论身处何地,生命总能找到东西吃。”

  数年来,天文学家一直在致力于寻找类地行星。最近,天文学家声称他们发现了首颗岩质系外行星,这颗行星大小大约是地球的1.4倍。预计于2015年发射升空的“詹姆斯・韦伯”望远镜将为天文学家提供更清晰的外星世界视角。

  新进展:新发现层出

  谜团5 时光穿梭?

  由于突破光速极限至今未能得到真正实现,穿越时光旅行似乎更加难以想象。美国国家标准和技术局去年两次实验都证实了这种理论。因此,我们的大脑比心脏要老化得更快,不过在人的一生中大脑的年龄仅比心脏年龄大900亿分之一秒。 
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